Gestión y Contabilidad Financiera

Por lo general, se considera que la contabilidad tiene dos ramas distintas, la gestión y la contabilidad financiera. Contabilidad de gestión, que busca satisfacer las necesidades de los gerentes y Contabilidad financiera, que busca satisfacer las necesidades contables de todos los demás usuarios. Las diferencias entre los dos tipos de contabilidad reflejan los diferentes grupos de usuarios a los que se dirigen. Brevemente, las principales diferencias son las siguientes:

  • Naturaleza de los informes elaborados. Los informes de contabilidad financiera tienden a ser de propósito general. Es decir, contienen información financiera que será útil para una amplia gama de usuarios y decisiones en lugar de estar específicamente diseñada para las necesidades de un grupo o conjunto de decisiones en particular. Los informes de contabilidad de gestión, por otro lado, a menudo tienen un propósito específico. Están diseñados con una decisión particular en mente o para un gerente en particular.
  • Nivel de detalle. Los informes financieros brindan a los usuarios una visión general amplia del desempeño y la posición del negocio durante un período. Como resultado, la información se agrega y, a menudo, se pierden detalles. Sin embargo, los informes de contabilidad de gestión a menudo brindan a los gerentes detalles considerables para ayudarlos con una decisión operativa particular.
  • Reglamento. Los informes financieros, para muchas empresas, están sujetos a normas contables que intentan garantizar que se produzcan con un contenido estándar y en un formato estándar. Los legisladores y los que establecen las normas contables imponen estas normas. Dado que los informes de contabilidad de gestión son solo para uso interno, no existen regulaciones de fuentes externas con respecto a la forma y el contenido de los informes. Pueden diseñarse para satisfacer las necesidades de gerentes particulares.
  • Intervalo de informe. Para la mayoría de las empresas, los informes de contabilidad financiera se producen anualmente, aunque muchas empresas grandes producen informes semestrales y algunas producen informes trimestrales. Los informes de contabilidad de gestión se pueden producir con la frecuencia requerida por los gerentes. En muchas empresas, los gerentes reciben ciertos informes mensuales, semanales o incluso diarios, lo que les permite verificar el progreso con frecuencia. Además, se prepararán informes especiales cuando se requiera (por ejemplo, para evaluar una propuesta de compra de una maquinaria).
  • Horizonte de tiempo. Los informes financieros reflejan el desempeño y la posición del negocio durante el período anterior. En esencia, miran hacia atrás. Los informes de contabilidad de gestión, por otro lado, a menudo brindan información sobre el desempeño futuro y el desempeño pasado. Sin embargo, es una simplificación excesiva sugerir que los informes de contabilidad financiera nunca incorporan expectativas sobre el futuro. Ocasionalmente, las empresas divulgarán información proyectada a otros usuarios en un intento de recaudar capital o luchar contra ofertas de adquisición no deseadas.
  • Variedad y calidad de la información. Los informes de contabilidad financiera se concentran en información que se puede cuantificar en términos monetarios. La contabilidad de gestión también produce dichos informes, pero también es más probable que produzca informes que contengan información de naturaleza no financiera, como medidas de cantidades físicas de inventarios (existencias) y producción. La contabilidad financiera pone mayor énfasis en el uso de evidencia objetiva y verificable al preparar informes. Los informes de contabilidad de gestión pueden utilizar información que es menos objetiva y verificable, pero brindan a los gerentes la información que necesitan.

Podemos ver a partir de esto que la contabilidad de gestión está menos restringida que la contabilidad financiera. Puede basarse en una variedad de fuentes y usar información que tiene diversos grados de confiabilidad. La única prueba real que debe aplicarse al evaluar el valor de la información producida para los gerentes es si mejora o no la calidad de las decisiones tomadas.

La distinción entre las dos áreas refleja, en cierta medida, las diferencias en el acceso a la información financiera. Los gerentes tienen mucho más control sobre la forma y el contenido de la información que reciben. Otros usuarios tienen que confiar en lo que los gerentes están dispuestos a proporcionar o en lo que las normas de información financiera establecen que se debe proporcionar. Aunque el alcance de los informes de contabilidad financiera ha aumentado con el tiempo, los temores sobre la pérdida de ventaja competitiva y la ignorancia de los usuarios sobre la confiabilidad de los datos de pronóstico han llevado a las empresas a resistirse a proporcionar a otros usuarios la información detallada y amplia que está disponible para los gerentes.

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